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20 Dicembre 1845 L'astronomo Karl Ludwig Hencke scopre l'asteroide 5 Astraea

è stato un astronomo tedesco...

Divenne famoso soprattutto per la scoperta di due asteroidi, e in particolare per il primo, 5 Astrea, che fu il primo scoperto dopo l'ultimo dei quattro iniziali, 4 Vesta, scoperto nel 1807, ovvero circa quaranta anni prima. Astrea è un grande asteroide della fascia principale. La sua superficie è molto riflettente (lucente) e la sua composizione è probabilmente una miscela di nichel e ferro con silicati di ferro e magnesio.Astrea fu battezzata così in onore di Astrea, nella mitologia greca dea figlia di Zeus e della titanide Temi (vedi anche l'asteroide 24 Themis), personificazione della giustizia insieme alla madre. Astrea è la Vergine fuggita nei cieli e divenuta costellazione, che regge la bilancia della giustizia.

La fotometria indica una rotazione prograda, con il polo nord puntato in direzione della costellazione del Dragone e dell'Orsa Maggiore: ascensione retta 9h52m, declinazione 73° con 5° di incertezza. Questo comporta un'inclinazione assiale di circa 33°.Gli astronomi avevano ormai abbandonato le ricerche, convinti che ci fossero soltanto quattro asteroidi. Tuttavia, nel 1830, Hencke iniziò la ricerca e solo quindici anni più tardi ebbe successo. Dopo Astrea, seguiranno migliaia di altri avvistamenti, grazie alla costruzione di telescopi con ottiche sempre più potenti e valide.

Si è osservata solo un'occultazione stellare di Astrea (2 febbraio 1991).

by Regolo