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2 Dicembre 1993 Programma Space Shuttle: la NASA lancia lo Space Shuttle Endeavour

per una missione di riparazione di un difetto del telescopio spaziale Hubble...

è un telescopio posto negli strati esterni dell'atmosfera terrestre, a circa 560 chilometri di altezza, in orbita attorno alla Terra Osservare fuori dall'atmosfera comporta numerosi vantaggi, perché l'atmosfera distorce le immagini e filtra la radiazione elettromagnetica a certe lunghezze d'onda, in particolare nell'ultravioletto.Il telescopio è stato visitato numerose volte da astronauti in passeggiata spaziale da uno Shuttle. Queste missioni erano state previste fin dall'inizio come manutenzione periodica, per riparare eventuali guasti e per installare nuovi componenti. Inoltre, a causa dell'attrito con l'atmosfera, il telescopio perde lentamente quota nel tempo. Lo shuttle lo riporta in un'orbita più alta ogni volta che lo visita.La Missione di servizio 1, svolta nel dicembre 1993 (STS-61) installò alcuni strumenti e altri componenti. I più importanti furono: il COSTAR (Corrective Optics Space Telescope Axial Replacement), una serie di cinque specchi per correggere le distorsioni causate dallo specchio primario. La nuova camera planetaria e a grande campo (Wide Field/Planetary Camera, WF/PC II), una versione migliorata del precedente sensore ultravioletto che incorporava anch'essa delle ottiche di correzione. Durante le attività extraveicolari gli astronauti, dopo aver sostituito i componenti difettosi (compreso un pannello solare, che lanciarono nello spazio senza troppi complimenti), non riuscirono più a chiudere i pannelli del telescopio, e dovettero rimodellare di sana pianta le "serrature" deformate, effettuando quella che diventò la seconda più lunga "passeggiata spaziale" di tutta la storia. La NASA dichiarò la missione un successo il 13 gennaio 1994, e mostrò la prima di molte immagini molto migliori delle prime.L'importanza di Hubble non è dovuta solo alle spettacolari immagini, ma soprattutto dalle ricerche che ha permesso - una media di 14 articoli scientifici alla settimana basati sui dati raccolti. Ufficialmente gli aggiornamenti estendono la vita del telescopio fino al 2014.

by Regolo