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21 Ottobre 1897 George Hale fonda nei pressi di Chicago lo Yerkes Observatory

grazie ai fondi messi a disposizione dall'omonimo mecenate....

Lo Yerkes Observatory è un osservatorio astronomico dell'Università di Chicago, situato nel villaggio di Williams Bay, nel Wisconsin.

L'osservatorio fu creato, nel 1897, da George Ellery Hale e finanziato da Charles Tyson Yerkes. Rappresentò una trasformazione nel modo di concepire gli osservatori, da un puro edificio per telescopio e osservatore, al concetto moderno di attrezzatura di osservazione integrata con laboratori di fisica e chimica.
All'interno dell'osservatorio trova posto un telescopio rifrattore da 102 cm; era il più grande telescopio del mondo fino alla costruzione del riflettore dell'Osservatorio di Monte Wilson. Rimane comunque il più grande telescopio rifrattore mai costruito.Oltre al rifrattore, l'osservatorio ha anche un riflettore da 102 cm e uno da 61 cm. Molti telescopi più piccoli sono usati per scopi educativi.

L'attuale ricerca include il mezzo interstellare, la formazione di ammassi globulari, l'astronomia all'infrarosso, e gli oggetti Near-Earth. Inoltre, l'Università di Chicago mantiene un centro di ingegneria di considerevoli dimensioni, dedicato alla costruzione e manutenzione di strumenti scientifici.

L'attuale direttore è Kyle M. Cudworth.

by Regolo