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Accadde Oggi - Questa pagina

25 Settembre 1992 viene lanciata la sonda Mars Observer.

fu la prima di una serie di sonde per l'osservazione planetaria....

Venne progettata per lo studio della geologia e il clima di Marte. Gli obiettivi primari della missione erano:

  1. determinare le caratteristiche elementali e mineralogiche dei materiali che costituiscono la superficie
  2. definire una topografia globale e il campo gravitazionale
  3. stabilire la natura del campo magnetico del pianeta
  4. determinare la distribuzione spaziale e temporale, l'abbondanza, le sorgenti dei materiali volatili e della polvere durante il ciclo stagionale
  5. esplorare la struttura e la circolazione dell'atmosfera

I contatti con il Mars Observer si persero il 21 agosto 1993, tre giorni prima dell'inserimento previsto nell'orbita, per ragioni sconosciute e non venne mai ristabilita. Non è stato possibile conoscere se la sonda sia stata in grado di seguire la sua programmazione automatica inserendosi nell'orbita di Marte oppure se volò oltre il pianeta e si trovi in una orbita eliocentrica. È stato ipotizzato che potrebbe esserci stata una esplosione nella linea del propellente durante le procedure di pressurizzazione appena prima l'accensione del motore per l'inserimento orbitale. Si pensa che il carburante potrebbe essere fuoriuscito dalle valvole durante il viaggio verso Marte, causando la combinazione prematura del carburante e dell'ossidante prima di raggiungere la camera di combustione. Il motore era derivato da un satellite orbitale terrestre e non era progettato per restare in sospensone per molto mesi prima di essere avviato.Anche se nessun obiettivo primario fu conseguito, vennero ricevuti i dati raccolti durante la navigazione fino alla perdita di contatti.

by Regolo