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Accadde Oggi - Questa pagina

27 Agosto 1962 viene lanciata la sonda spaziale Mariner 2

La Mariner 2 è una sonda spaziale della NASA lanciata verso Venere......

È una delle due Mariner non dirette verso Marte, è la prima sonda ad essersi avvicinata con successo a Venere nel dicembre 1962: ha raccolto informazioni che hanno confermato che Venere è un mondo molto caldo (430 gradi Celsius, ora rivisti a 480), con un'atmosfera coperta di nubi composta per lo più di anidride carbonica.La Mariner 2 consisteva in un modulo di trasporto esagonale con un diametro di 1 metro, sul quale erano collocati i pannelli solari, i supporti per la strumentazione e le antenne. A causa delle dense nubi che rendono monotono l'aspetto del pianeta non venne inclusa nessuna fotocamera. Più tardi la Mariner 10 scoprirà che estesi dettagli delle nubi sono visibili nella luce ultravioletta.

La missione primaria era ricevere le comunicazioni dalla sonda nelle vicinanze di Venere e realizzare una misurazione radiometrica della temperatura del pianeta. Un secondo obiettivo era la misurazione del campo magnetico interplanetario. Venne  rilevato che nello spazio interplanetario il vento solare scorre in modo continuo e che la densità della polvere cosmica era più bassa rispetto alle regioni nei pressi della Terra.Vennero effettuati anche miglioramenti nella stima della massa di Venere e nel valore dell'unità astronomica. I ricercatori suggerirono pure che Venere dovesse ruotare molto lentamente e nel verso opposto rispetto a quello della Terra.

by Regolo