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18 Luglio 1997 - Muore Eugene Shoemaker, geologo e astronomo statunitense

Fu uno dei fondatori del campo delle scienze planetarie ....

è conosciuto soprattutto per aver scoperto la Cometa Shoemaker-Levy 9 assieme alla moglie Carolyn S. Shoemaker e a David Levy.Shoemaker dimostrò definitivamente che il cratere di Barringer, situato vicino a Winslow, in Arizona, è stato originato dall'impatto di un meteorite. Shoemaker è stato più di chiunque altro il sostenitore dell'idea che improvvisi cambiamenti geologici possono essere prodotti da impatti meteorici, e che gli asteroidi che colpiscono la Terra sono comuni nel corso della storia geologica. Prima di allora si pensava che i crateri meteorici, persino quelli sulla Luna, fossero i resti di vulcani spenti. Spostatosi al California Institute of Technology nel 1969, iniziò una ricerca sistematica di oggetti intersecanti l'orbita terrestre, che portò alla scoperta di parecchie famiglie di asteroidi, tra cui gli asteroidi Apollo.

Nel 1993, fu co-scopritore della cometa Shoemaker-Levy 9. Questo oggetto era di notevolissimo interesse, in quanto diede agli astronomi l'opportunità di studiare un impatto cometario su un pianeta (in questo caso Giove, su cui cadde nel 1994).

Shoemaker morì in un incidente d'auto ad Alice Springs, in Australia, nel luglio del 1997. Una parte delle sue ceneri venne portata sulla Luna dalla sonda Lunar Prospector. Ad oggi, è l'unica persona ad essere stata sepolta, seppure in parte, sulla Luna.

Un'area rocciosa di Marte è stata chiamata con il suo nome dal team delle missioni Mars Exploration Rover ed è stata analizzata dal rover Opportunity. L'asteroide 2074 Shoemaker porta il suo nome.

by Regolo