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Accadde Oggi - Questa pagina

20 Aprile 1796 muore John Goodricke , lo scopritore della vera natura della stella Algol (Beta Persei)

che è una stella binaria a eclisse....

Questa stella è una delle poche visibili ad occhio nudo a mostrare una spiccata variabilità: la sua magnitudine apparente cambia regolarmente tra 2,3 e 3,5 in un periodo di 2 giorni, 20 ore e 49 minuti. Algol è una cosiddetta binaria ad eclisse: è composta da due stelle in orbita stretta l'una attorno all'altra, e quando la seconda stella, più debole della prima, le passa davanti (dal punto di vista della Terra), il totale della luce emessa diminuisce, e riaumenta quando entrambe le stelle sono visibili.Il nome Algol significa stella del diavolo, dall'arabo al ghûl, che deriva probabilmente dal suo comportamento.Algol è stata a lungo un problema per la teoria dell'evoluzione stellare: secondo questa teoria, le stelle più massive si evolvono più velocemente. Ma in questo sistema binario la stella più leggera di Algol è una stella subgigante, più evoluta della stella con maggiore massa, che si trova ancora nella sequenza principale. Il paradosso è stato risolto con la scoperta del trasferimento di massa, un meccanismo in cui due stelle vicine possono scambiarsi materiale: quando la stella originariamente più grande riempì il proprio lobo di Roche, parte della sua massa passò alla stella più piccola, finché questa non divenne maggiore della compagna.

by Regolo