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17 Settembre 1764 - nasce John Goodricke

è stato un astronomo dilettante olandese....

Scoprì la variazione di alcune stelle variabili (fra cui nel 1784 la prima variabile intrinseca, Delta Cephei, divenuta poi il prototipo di una delle più celebri e studiate classi di stelle variabili).Nel 1872 propose, fra l'incredulità e finanche la derisione degli astronomi professionisti, l'ipotesi che le variazioni periodiche di luminosità della stella Algol (Beta Persei) fossero dovute ad eclissi reciproche di due stelle, l'una più luminosa e l'altra quasi oscura, che orbitavano attorno ad un comune centro di massa. Sempre nel 1784 scoprì la variazione di Beta Lyrae, anch'essa una variabile ad eclisse e prototipo di un'altra classe (EB) in cui le due stelle, stavolta entrambe luminose, sono così vicine fra loro e deformate dalla reciproca attrazione che la variazione di luminosità osservata dalla Terra avviene in modo continuo, anche fuori dai momenti di eclisse, al variare della superficie apparente delle due stelle che viene rivolta via via verso la Terra. Gli è stato dedicato un pianetino, 3116 Goodricke, asteroide della fascia principale scoperto nel 1983.