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20 Settembre 1804 muore l'astronomo francese Pierre Méchain (1744-1804)

grande scopritore di comete e oggetti non stellari, oltre che collaboratore di Charles Messier....

Pierre François André Méchain è stato un astronomo e geodeta francese. Prese parte dal 1792 al 1798, con Jean Baptiste Joseph Delambre, alla triangolazione lungo il meridiano di Parigi fino a Barcellona, promossa dall'Assemblea Costituente con il principale scopo di fissare l'unità metrica di misura. L'asteroide 21785 Méchain è stato così nominato in suo onore.Scoprì nove comete e calcolò le loro orbite.Méchain scoprì la cometa 8P/Tuttle il 9 gennaio 1790. La cometa rimase visibile solo per un breve periodo e sebbene Méchain riusci a calcolarne un'orbita, il numero di osservazioni insufficienti (raccolse l'ultima osservazione il 1º febbraio) non permise di riconoscere il comportamento periodico della cometa, che oggi non porta il suo nome. La cometa C/1785 E1 fu co-scoperta con Charles Messier.