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30 Maggio 1975 - nasce l'European Space Agency (ESA)

L'Agenzia Spaziale Europea o ESA (acronimo dell'inglese European Space Agency)...

E' un'agenzia internazionale fondata nel 1975 incaricata di coordinare i progetti spaziali di 18 paesi europei. Il suo quartiere generale si trova a Parigi, in Francia, con uffici a Mosca, Brussels, Washington D.C. e Houston. Il personale dell'ESA ammonta a 1.900 persone.Lo spazioporto dell'ESA è il Centre Spatial Guyanais a Kourou, nella Guiana Francese, un sito scelto, come tutte le basi di lancio, per via della sua vicinanza con l'equatore. Durante gli ultimi anni il lanciatore Ariane 5 ha consentito all'ESA di raggiungere una posizione di primo piano nei lanci commerciali, e l'ESA è il principale concorrente della NASA nell'esplorazione spaziale.L'ESA stabilisce il programma spaziale europeo che riguarda i campi della scienza, dell'osservazione della Terra, delle telecomunicazioni, delle tecnologie del segmento spaziale (comprese stazioni e piattaforme orbitanti, infrastrutture a terra e sistemi di trasporto spaziale), oltre che delle ricerche sulla microgravità.L'ESA riunì la NASA e il Regno Unito sotto il progetto dell'IUE, il primo telescopio orbitale, che venne lanciato nel 1978 e operò correttamente per 18 anni. Dopo i numerosi successi nell'orbita terrestre, nel 1986 l'ESA lanciò la Missione Giotto, la prima missione nello spazio profondo per studiare la cometa di Halley e la Grigg-Skejllerup. Hipparcos, una missione per la mappatura delle stelle, venne lanciata nel 1989, mentre negli anni novanta furono lanciati SOHO, Ulysses e il Telescopio Spaziale Hubble in collaborazione con la NASA. Recenti missioni scientifiche in collaborazione con la NASA comprendono la sonda Cassini-Huygens dove il contributo ESA consistette nella realizzazione della sonda Huygens che atterrò su Titano.All'inizio del nuovo millennio l'ESA si pone come il principale competitore della NASA nell'esplorazione spaziale.