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7 Novembre 1996 - La NASA lancia il Mars Global Surveyor

Il Mars Global Surveyor (MGS) è una sonda spaziale statunitense....

La sonda è stata prodotta dalla Lockheed Martin Astronautics nello stabilimento di Denver. Ha una forma rettangolare con i pannelli fotovoltaici collegati ai lati della sonda. A pieno carico la sonda pesava 1060 kg e in realtà la sonda è divisa in due rettangoli sovrapposti. Il primo contiene l'elettronica di bordo e gli strumenti scientifici mentre il secondo modulo contiene i sistemi di propulsione composti dai razzi e dal serbatoio.Durante le operazioni di analisi la sonda percorre un'orbita in 117,65 minuti con un'altezza media di 378 km. Questa è un'orbita polare quasi perfetta e permette alla sonda di spostarsi dal polo sud al polo nord in un'ora. Questa altezza venne scelta per ottenere un'orbita sincrona rispetto al Sole in modo da ottenere immagini con sempre la stessa illuminazione solare.l 30 marzo 2004 ha fotografato il rover Spirit della Mars Exploration Rover e il segno del suo passaggio avvenuto negli 85 Sol di viaggio. Nell'aprile 2005 la MGS è stata la prima sonda a fotografare un altro satellite artificiale in orbita attorno ad un pianeta che non fosse la Terra. La sonda raccolse due immagini della sonda Mars Odyssey e una immagine della sonda Mars Express. Il 2 novembre 2006 si sono verificati dei problemi di gestione dei pannelli solari e d'allora non è più stato possibile stabilire un canale di comunicazione con la sonda. Il 21 novembre 2006 la NASA dichiara conclusa la vita operativa della sonda.