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11 Giugno 2004 La sonda Cassini-Huygens compie il passaggio più ravvicinato a Febe.

Phoebe (o Febe) è una luna di Saturno è anche designato Saturno IX...

Per più di 100 anni, Phoebe fu la luna più esterna di Saturno conosciuta. Fino alla scoperta di molte lune più piccole nel 2000. Phoebe è circa 4 volte più distante da Saturno di Giapeto, il suo vicino più prossimo, ed è sostanzialmente più grande di ogni altra luna in orbita a distanza simile dal proprio pianeta.Phoebe è grosso modo sferico e ha un diametro di 220 chilometri, circa un quindicesimo del diametro della nostra Luna. Phoebe ruota sul proprio asse ogni nove ore, e completa un'orbita intera attorno a Saturno in 18 mesi circa. La sua temperatura di superficie è di solo 75 K (-198 °C).

La maggior parte delle lune interne di Saturno hanno superfici molto brillanti, l'albedo di Phoebe è invece molto basso (0.06). La superficie è pesantemente craterizzata, con crateri larghi fino a 80 chilometri, un cratere ha pareti alte 16 chilometri.

I colori scuri di Phoebe portarono inizialmente gli scienziati a supporre che fosse un asteroide catturato, dato che assomigliava alla classe comune di asteroidi carboniosi e scuri. Questi sono chimicamente molto primitivi e si pensa che siano composti da sostanze condensatesi dalla nebulosa solare con pochi cambiamenti da allora.

Tuttavia, le immagini dalla sonda Cassini-Huygens mostrano che i crateri di Phoebe presentano una considerevole variazione di luminosità, ciò indica la presenza di grandi quantità di ghiaccio sotto una coltre relativamente sottile di depositi scuri, approssimativamente dai 300 ai 500 metri di spessore. Inoltre, sulla superficie è stato rilevato il biossido di carbonio, mai rilevato su un asteroide. Si valuta che Phoebe sia circa il 50% roccia, rispetto al 35% circa che caratterizza le lune interne di Saturno. Per queste ragioni, gli scienziati sono portati a credere che Phoebe sia un centauro catturato, oppure uno dei numerosi planetoidi ghiacciati della Fascia di Kuiper che orbitano oltre Nettuno.La sonda spaziale Cassini è passata a 2.068 chilometri da Phoebe l'11 giugno 2004, ottenendo molte immagini ad alta risoluzione.

by Regolo