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Accadde Oggi - Questa pagina

28 Novembre 2000 venne scoperto l'oggetto transnettuniano Varuna

del diametro di 936 km....

20000 Varuna (precedentemente noto attraverso la designazione provvisoria 2000 WR106) è un corpo celeste del Sistema Solare situato oltre l'orbita di Nettuno e classificato come oggetto trans-nettuniano appartenente alla Fascia di Kuiper, avente un diametro stimato pari a circa 1060 chilometri, valore ottenuto mediante una combinazione di misure termiche e ottiche.Fu individuato mentre transitava nella costellazione del Cancro, dallo Steward Observatory a Kitt Peak (Arizona, USA) grazie al telescopio di 0,9 metri del progetto Spacewatch.
La scoperta fu annunciata ufficialmente il 1º dicembre 2000 nella Minor Planet Electronic Circular 2000-X02 delle ore 16:45 UT.
Varuna fu battezzato così in onore di Varuna, divinità induista del mare e delle acque.Si conosce poco delle caratteristiche fisiche del pianetino. Ha un periodo di rotazione pari a circa 3,17 ore (o 6,34 ore, a seconda che la sua curva di luce sia singola o con due picchi) e una densità pari a circa 1 g/cm3 (come quella dell'acqua): questo significa che Varuna potrebbe non essere un corpo completamente solido . La sua superficie è più scura di quella di Plutone indicando quindi che è in gran parte priva di ghiaccio.

by Regolo