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Accadde Oggi - Questa pagina

12 Agosto 1900 muore l'astronomo statunitense James E. Keeler .

co-fondatore (nel 1895 con G. Hale) dell'Astrophysical Journal.....

Il 7 gennaio del 1888, usando il telescopio James Lick all'osservatorio Lick, Keeler è stato il primo ad osservare la divisione negli anelli di Saturno che oggi si chiama divisione di Encke. La divisione porta il nome di Johann Encke che ha svolto ampie osservazioni dell'anello A, mentre in onore di Keeler è stata battezzata la divisione di Keeler, scoperta dal programma Voyager.Nel 1895 i suoi studi spettroscopici sugli anelli di Saturno hanno dimostrato che parti differenti degli anelli riflettono la luce con differente spostamento Doppler, a causa del loro differente moto di rivoluzione intorno a Saturno.. Questa è stata la prima conferma visiva della teoria di James Clerk Maxwell secondo cui gli anelli erano formati da innumerevoli piccoli oggetti, ciascuno orbitante autonomamente attorno al pianeta.

Le sue osservazioni con il telescopio Crossley all'osservatorio Lick hanno ampliato le conoscenze astronomiche delle nebulose e hanno permesso di dimostrare l'importanza di telescopi rifrattori di grandi dimensioni.

Keeler ha scoperto anche due asteroidi, uno nel 1899 e uno nel 1900, anche se il secondo era stato perduto e ritrovato solo cent'anni dopo.Oltre alla già citata divisione di Keeler, portano il suo nome anche un cratere su Marte (Keeler), uno sulla Luna (Keeler) e un asteroide (2261 Keeler).

by Regolo