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31 Marzo 1997 muore l'astrofisico americano Lyman Spitzer

al quale è stato intitolato il grande telescopio orbitale infrarosso attualmente in orbita....

è stato un fisico e astronomo statunitense conosciuto per le proprie ricerche nel processo di formazione delle stelle, ma soprattutto per aver proposto l'utilizzo di telescopi spaziali nella ricerca astronomica.Il Telescopio Spaziale Spitzer (Spitzer Space Telescope o SST, chiamato precedentemente Space Infrared Telescope Facility o SIRTF) è un osservatorio spaziale che osserva nell'infrarosso. Costruito dalla NASA, Jet Propulsion Laboratory e il California Institute of Technology e lanciato il 25 agosto 2003.La missione è prevista durare 5 o più anni; l'orbita scelta è insolita perché eliocentrica e porterà l'SST ad allontanarsi progressivamente dalla Terra.Il telescopio ha uno specchio primario di 85 cm di diametro, raffreddato alla temperatura di 5,5 Kelvin, temperatura necessaria per abbattere l'emissione termica dello specchio che andrebbe a sovrapporsi alla radiazione che si vuole osservare. La radiazione infrarossa raccolta viene misurata da tre strumenti: IRAC, IRS e MIPS.Gli obiettivi di questa missione sono molteplici; essi vanno dalla planetologia, lo studio del processo di formazione stellare, del mezzo interstellare della nostra galassia, ma anche l'osservazione delle altre galassie fino ad arrivare a quelle più distanti ed ancora in formazione.Nella foto:Il telescopio prima del lancio.