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Accadde Oggi - Questa pagina

29 Marzo 1974 la sonda Mercury 10 (lanciata il 03/11/1973) realizza le prime immagini ravvicinate della superficie di Mercurio.

La sonda statunitense si avvicinò fino ad alcune centinaia di chilometri dal pianeta....

trasmettendo circa 6.000 fotografie e mappando il 40% della superficie mercuriana.Mercurio è il primo pianeta del sistema solare in ordine di distanza dal Sole e il più piccolo in dimensioni. Si tratta di un pianeta terrestre di dimensioni modeste, con un diametro inferiore alla metà di quello terrestre; appare pesantemente craterizzato, anche a causa della mancanza di un'atmosfera apprezzabile che possa attutire gli impatti meteorici o coprirne le tracce; per questo il suo aspetto ricorda da vicino quello della Luna. Mercurio è dunque il più piccolo dei pianeti rocciosi del sistema solare interno.Il pianeta è sprovvisto di anelli e satelliti naturali, così come il pianeta Venere.Trattandosi di un pianeta interno rispetto alla Terra, Mercurio appare sempre molto vicino al Sole (la sua elongazione massima è di 28,3°), al punto che i telescopi terrestri possono osservarlo solo di rado. La sua magnitudine apparente oscilla tra -0,4 e +5,5 a seconda della sua posizione rispetto alla Terra e al Sole.