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11 Febbraio 1868 muore il fisico francese Jean-Bernard-Léon Foucault.

è stato un fisico francese conosciuto per l'invenzione del Pendolo di Foucault...

un'attrezzatura che serve a dimostrare la rotazione della Terra.Si tratta di un alto pendolo libero di oscillare in ogni direzione per molte ore. Il primo pendolo di Foucault fu presentato al pubblico nel 1851, ed era costituito da una sfera di 30 kg sospesa alla cupola del Pantheon di Parigi con un filo lungo 68 m.Egli inoltre fece misure della velocità della luce in mezzi diversi, ed inventò il giroscopio, scoprì le correnti indotte (correnti di Foucault).Il giroscopio è un dispositivo fisico rotante che, per effetto della legge di conservazione del momento angolare, tende a mantenere il suo asse di rotazione orientato in una direzione fissa. Il principio del giroscopio è sfruttato per costruire la Girobussola, un dispositivo in grado di sostituire la bussola magnetica (indica il nord vero a differenza della bussola magnetica che indica il nord magnetico).Nei satelliti artificiali, nelle sonde spaziali e nella navi spaziali è alla base del sistema di guida inerziale, che mantiene orientato il veicolo rispetto alle stelle fisse, in particolare nel Telescopio Spaziale Hubble è usato per mantenere puntato con precisione il telescopio verso il punto di osservazione.Un giroscopio mostra una serie di fenomeni, tra cui la precessione e la nutazione.Il cratere Foucault sulla luna è dedicato a lui.Nella foto: Il pendolo di Foucault installato nel Pantheon di Parigi.