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Accadde Oggi - Questa pagina

11 Agosto 1877, durante la grande opposizione di Marte, Asaph Hall (1829-1907) scopre Deimos.

Deimos (Δείμος, in lingua greca) è il minore dei due satelliti naturali di Marte...

Deimos venne scoperto assieme a Fobos dall'astronomo statunitense Asaph Hall nel 1877.L'origine del satellite è ancora incerta. La stretta somiglianza tra Deimos e i tanti pianetini presenti nella fascia principale degli asteroidi suggerirebbe che un corpo celeste di quel tipo sarebbe stato catturato dalla gravità marziana ad opera di una perturbazione causata dal passaggio di Giove. Questa spiegazione risulta però molto improbabile, poiché la forma dell'orbita del satellite è troppo regolare e posta su un piano quasi coincidente con quello equatoriale del pianeta rosso.Deimos è composto da rocce ricche di carbonio, molto simili a quelle degli asteroidi di tipo C, e ghiaccio. La sua superficie è inoltre ricoperta da uno spesso strato di regolite, probabilmente più spesso di quello che ricopre Fobos, che riempie quasi completamente alcuni crateri.Visto da Marte, Deimos ha un diametro angolare di non più di 2,5' e ad occhio nudo appare simile ad una stella; al massimo della sua luminosità (l'equivalente della Luna piena) appare brillante come Venere visto dalla Terra; al primo o al terzo quarto della sua fase è luminoso come Vega. Quando Deimos passa davanti al Sole il suo diametro angolare è solo pari a circa 2,5 volte il diametro angolare di Venere durante un transito visto da Terra.