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21 Febbraio 1938 - Muore George Ellery Hale.

George Ellery Hale è stato un astronomo e ottico statunitense.....

Nel 1889 inventò lo spettroeliografo (uno strumento per l'osservazione del Sole in luce monocromatica) e scoprì nel 1908 i campi magnetici nelle macchie solari.Una macchia solare è una regione della superficie del Sole (la fotosfera) che è distinta da una temperatura minore dell'ambiente circostante, e da forte attività magnetica. Anche se in realtà le macchie solari sono estremamente luminose, perché hanno una temperatura di circa 5000 kelvin, il contrasto con le regioni circostanti, ancora più luminose grazie ad una temperatura di 6000 kelvin le rende chiaramente visibili come macchie scure. Numerose macchie simili sono state osservate anche in stelle diverse dal Sole, e prendono il nome più generale di macchie stellari.Individuò anche un ciclo di 23 anni nei quali la polarità dei campi magnetici delle macchie solari subisce una inversione.
Scoprì, inoltre, il campo magnetico generale del Sole e ne determinò le caratteristiche.
Si deve a Hale l'idea delle torri solari, che consentono l'impiego di spettrografi a grandi distanze focali.Nel 1948 fu inaugurato il gigantesco telescopio di Monte Palomar (5 metri di diametro), che lo stesso Hale aveva progettato. Occorsero 20 anni per realizzarlo, ma quando entrò in funzione, Hale era scomparso già da un decennio. Il telescopio di Monte Palomar, che è stato intitolato ad Hale, ha dilatato enormemente i confini dell'universo visibile ed ha contribuito molto allo sviluppo della cosmologia. Gli è stato dedicato un asteroide, il 1024 Hale.