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27 Settembre 1997 - La Mars Pathfinder termina il suo straordinario compito su Marte. Fu il primo rover sul pianeta

La sonda Mars Pathfinder venne lanciata il 4 dicembre 1996 dalla NASA ....

Dopo un viaggio di 7 mesi essa atterrò nella Ares Vallis, in una regione chiamata Chryse Planitia su Marte. Il lander si aprì, rilasciando il rover chiamato Sojourner (chiamato in onore alla famosa abolizionista americana Sojourner Truth) che effettuò diversi esperimenti sulla superficie marziana.Mars Pathfinder usò una tecnica innovativa di atterraggio che consisteva nell'entrata diretta nell'atmosfera marziana, assistita da un paracadute per rallentarne la discesa, e da un sistema di airbag che ammortizzava l'impatto con il suolo.Il sito di atterraggio è un'antica pianura fluviale nell'emisfero nord di Marte chiamato "Ares Vallis", una delle parti più rocciose del pianeta. Venne scelto dagli scienziati perché è un luogo sufficientemente sicuro dove far atterrare la sonda e contiene una grande varietà di rocce depositate da una ipotetica inondazione. Nonostante la durata della missione era prevista da una settimana ad un mese, essa si prolungò fino a circa 3 mesi. L'ultimo contatto con Pathfinder avvenne alle 10:23 UTC il 27 settembre 1997. Anche se i responsabili di missione tentarono di ripristinare il contatto durante i cinque mesi successivi, la missione venne ufficialmente terminata il 10 marzo 1998. Nella foto il rover Sojourner.