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6 Agosto 2012 Curiosity atterra con successo sul suolo di Marte alle 7.31

Mars Science Laboratory (MSL), nominato Curiosity..

è un rover NASA, lanciato il 26 novembre 2011, ed atterrato su Marte il 6 agosto 2012. Il Rover Curiositysubito dopo l'atterraggio ha cominciato ad inviare delle immagini dalla superficie di Marte. La durata della missione è prevista in almeno un anno marziano (circa 2 anni terrestri) e lo scopo sarà quello di investigare sulla passata e presente capacità di Marte di sostenere la vita.

Curiosity è tre volte più pesante e due volte più largo dei rover Spirit e Opportunity che atterrarono nel 2004, e trasporta strumenti scientifici più avanzati rispetto a quelli di qualunque altra missione sul pianeta rosso, forniti dalla comunità internazionale. Il lancio è avvenuto per mezzo di un vettore Atlas V, e una volta giunto su Marte analizzerà dozzine di campioni del terreno e di roccia.Curiosity è atterrato con successo su Marte il 6 agosto 2012 alle ore 5:14 UTC, 7:14 ora italiana.L'atterraggio su Marte è un compito notoriamente arduo. L'atmosfera è sufficientemente densa da impedire l'impiego di razzi per la decelerazione, poiché il volo a velocità supersonica è instabile. Contemporanemente, l'atmosfera stessa è troppo rarefatta per l'impiego efficace di paracadute e sistemi di aerofrenaggio. Anche se in missioni precedenti sono stati impiegati airbag per attutire l'impatto dell'atterraggio, il Mars Scientific Laboratory è troppo pesante per il loro utilizzo.l roverCuriosity è atterrato quindi sulla superficie marziana attraverso un nuovo sistema di alta precisione.Il cosiddetto sistema Sky Crane è ideato per far compiere un "atterraggio morbido" del rover sulla superficie. Esso è costituito da tre briglie che abbassano il rover e un cavo che conduce i segnali elettrici tra il modulo di discesa e il rover. Posizionato a circa 7,5 metri sotto il modulo di discesa, il sistema "Sky Crane" ha rallentato il rover fino al contatto di quest'ultimo con il terreno. Successivamente alla conferma dell'atterraggio vengono staccati tutti i cavi attraverso cariche pirotecniche e lo stadio di discesa attiva i razzi per spostarsi e schiantarsi in sicurezza ad una certa distanza. Il rover è, a questo punto, pronto per esplorare la superficie e iniziare la sua missione.

by Regolo

fonte:Wikipedia