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7 Gennaio 2010 fu scoperto dal telescopio automatico LINEAR della NASA l'asteroide P/2010 A2

un corpo che rilascia una scia di gas e polveri come le comete...

P/2010 A2 (LINEAR) è un corpo minore del Sistema solare di circa 150 m di diametro,scoperto nell'ambito del programma LINEAR del Lincoln Laboratory per la ricerca sistematica di asteroidi. Identificato inizialmente come una cometa periodica, per alcuni appartenente alla fascia principale degli asteroidi (main belt comet), per altri alla famiglia cometaria di Giove nel gruppo della Cometa Encke, ha ricevuto una designazione cometaria dal Minor Planet Center.

Ha subito manifestato delle particolarità, avendo una coda debole senza presentare una reale chioma. Analisi successive di immagini ottenute il 25 ed il 29 gennaio con il Telescopio spaziale Hubble (HST) suggeriscono che la coda sia stata generata da una recente collisione tra due asteroidi piuttosto che dalla sublimazione di ghiaccio cometario. Un ulteriore dato notevole è rappresentato dalla posizione relativa del nucleo, sbilanciata rispetto all'asse della coda e all'esterno di quella che dovrebbe essere la chioma, situazione che non presenta precedenti nell'osservazione delle comete.La coda potrebbe essere creata da particelle millimetriche soffiate via dalla pressione della radiazione solare. L'orbita di P/2010 A2 è coerente con la sua appartenenza alla famiglia asteroidale di Flora,un insieme di oggetti che sembrano essere i resti di una collisione che, più di cento milioni di anni fa, ha frammentato un oggetto principale in tantissimi pezzi che hanno assunto una forma di stella, conservando la stessa composizione e seguendo la medesima orbita.

by Regolo