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Accadde Oggi - Questa pagina

19 Agosto 1646 nacque l'astronomo inglese John Flamsteed

Fu il promotore della costruzione dell'Osservatorio di Greenwich, di cui divenne il primo direttore.....

Nel 1666 e 1668, Flamsteed calcolò accuratamente le eclissi solari. Fu responsabile di uno dei primi avvistamenti registrati del pianeta Urano, che scambiò per una stella e la catalogò come 34 Tauri.
Nel 1675 propose a Re Carlo II d'Inghilterra la costruzione di un osservatorio astronomico, il 4 marzo 1675, fu nominato primo Astronomo Reale inglese. A giugno 1675 fu stabilita la costruzione dell'Osservatorio Reale di Greenwich, Flamsteed posò la prima pietra nell'agosto dello stesso anno.Flamsteed è anche ricordato per i suoi accesi "scontri" con Isaac Newton, a cui fu mai - per assurda acredine dovuta ad invidia - riconoscente, quale giusto debitore. Ciò avvenne sin dai tempi in cui Newton era professore Lucasiano a Cambridge, e crebbe - dopo oltre trent'anni di collaborazione seppur forzata (dallo stesso Flamsteed), quando il genio matematico divenne presidente della Royal Society, allorché questi tentò di rivendicare come a lui ascrivibili alcuni dei successi del Flamsteed. È storicamente accertato infatti che fu l'Astronomo Reale ad approfittare della collaborazione di Newton a cui chiese nel corso degli anni infinite verifiche delle sue osservazioni e quindi la possibilità che fossero confermate le sue osservazioni dalle recentissime teorie newtoniane del moto e della gravitazione (e ben prima che venissero rese pubbliche). Newton pubblicò quindi alcuni dati nati dalle osservazioni di Flamsteed senza preoccuparsi di accreditarle o chiederne formale permesso, sia perché erano state dettate da proprie indicazioni, sia perché il Flamsteed (insicuro come qualunque seppur brillante persona, si ritrovi davanti ad una rivoluzione incompresa - giacché lo stesso astronomo non era assolutamente in grado né di studiare, ma tanto meno di capire o leggere i "principia" da cui discernere la giustificazione delle indicazioni colà originate che Newton gli forniva -, preferendo pertanto divulgare soltanto a piccole dosi i suoi dati, giustificandoli come "ancora incompleti" soltanto per il sommo timore di poter essere smentito da un qualche svarione di quella teoria somma che lui non comprendeva). Alcuni anni più tardi, Flamsteed riuscì a ricomprare molte copie rimaste del libro, e le bruciò pubblicamente davanti all'Osservatorio Reale.In suo onore un cratere sulla Luna porta il suo nome.

by Regolo