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11 Maggio 1900 nasce l'astronoma inglese Cecilia Payne

alla quale si deve la scoperta che idrogeno e ossigeno sono gli elementi più comuni dell'universo....

Studiò alla St Paul's Girls' School di Londra e all'Università di Cambridge. Nel 1923 incontrò Harlow Shapley, che la indusse a trasferirsi negli Stati Uniti.

Nel 1925 si laureò in astronomia all'Università Harvard, con la tesi "Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars". L'astronomo Otto Struve la definì "indubbiamente la più brillante tesi di laurea mai scritta in astronomia". Applicando la teoria della ionizzazione di Meghnad Saha, trovò una stretta correlazione tra la classe spettrale delle stelle e la loro temperatura. La tesi indicava anche come l'idrogeno fosse di gran lunga il maggior costituente del Sole, circa il 90%. Tuttavia, dato che allora si riteneva, erroneamente, che il Sole fosse costituito principalmente di ferro (in analogia con quanto accade nel nucleo della Terra), la sua scoperta venne accettata soltanto alcuni anni dopo.L'asteroide 2039 Payne-Gaposchkin prende il suo nome.

by Regolo