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17 Aprile 1967 viene lanciata la sonda statunitense Surveyor 3

atterrò sulla Luna nell'Oceano delle Tempeste...

Il Surveyor 3 fu il terzo lander lunare lanciato dagli USA verso la Luna. Il suo scopo era raccogliere informazioni ambientali necessarie per le future missioni Apollo.Il Surveyor 3 fu lanciato il 17 aprile del 1967 alle 07:05:00 UTC tramite il razzo vettore Atlas-Centaur e venne immesso direttamente in una traiettoria di impatto con la Luna. Dopo un volo senza intoppi toccò la superficie della Luna il 20 aprile 1967 nell'Oceano delle Tempeste. Il suo allunaggio fu, in realtà, molto movimentato perché alcune rocce con un elevato potere riflettente confusero il radar di bordo e il razzo non venne spento all'altezza giusta. Di conseguenza la sonda rimbalzò per ben due volte, raggiungendo i 10 metri di altezza con il primo rimbalzo e 3 metri con il secondo, successivamente toccò terra morbidamente e li rimase.Il Surveyor 3 fu il primo lander statunitense ad avere a bordo un braccio meccanico che doveva scavare delle trincee nel suolo lunare allo scopo di fotografarlo e studiarne la consistenza e composizione. Tali trincee erano quattro, profonde 18 cm; il suolo prelevato da questi scavi fu portato vicino alla telecamera che inviò a Terra le immagini. Quando giunse la notte lunare, il 3 maggio 1967, la sonda fu spenta per preservare la carica delle batterie; tuttavia, alla successiva alba lunare, dopo 14 giorni terrestri, la macchina non si riattivò più.
Il sito dove rimase il Surveyor 3 fu visitato in seguito dall'equipaggio del lander dell'Apollo 12, il quale raccolse alcuni strumenti dalla sonda (fra cui la telecamera) e li riportò a Terra.Prima del lancio la videocamera della sonda fu accidentalmente contaminata dal batterio Streptococcus mitis, il quale sopravvisse sulla Luna per ben 2 anni e mezzo prima che l'equipaggio del lander dell'Apollo 12 smontasse la camera e la riportasse a Terra.

by Regolo