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24 Febbraio 1893 nasce l'astronomo Walter Baade

è stato un astronomo tedesco...

Fu tra i primi utilizzatori del telescopio di Monte Palomar. Impiegando lastre fotografiche particolari, riuscì a risolvere in stelle l'apparente nebulosità di alcune galassie, in particolare quella di Andromeda.Nel 1944, sfruttando l'oscuramento di Los Angeles a causa della guerra, riuscì a utilizzare al massimo le potenzialità dello strumento, scoprendo in Andromeda due popolazioni stellari che chiamò Popolazione I e Popolazione II. La prima è costituita da gas, polveri e stelle giovani che si trovano nei bracci a spirale, mentre la popolazione II è formata da stelle vecchie poste nella parte centrale. Nelle foto a colori esse si distinguono per il diverso colore; di solito per il colore blu della popolazione I e rossastro della popolazione II.Nel 1952 dimostrò che tutte le precedenti determinazioni delle distanze galattiche, calcolate utilizzando le Cefeidi, erano notevolmente errate in difetto. Ciò fu reso possibile dalla sua scoperta dell'esistenza di un altro gruppo di Cefeidi, dette RR Lyrae, con caratteristiche simili alle classiche Cefeidi ma con una relazione periodo-luminosità diversa. Le considerazioni di Baade portarono ad una profonda revisione delle distanze galattiche, costringendo in alcuni casi a raddoppiarle. Aumentarono, in tal modo, le dimensioni conosciute dell'Universo, fino ad allora sottostimate. Assieme a Fritz Zwicky ipotizzò, inoltre, l'esistenza delle stelle di neutroni.Queste scoperte fatte da Baade permisero di conciliare molti dati ricavati dalle osservazioni (fra i quali l'età della Terra, dedotta con metodi radioattivi) con le teorie più accreditate sull'evoluzione dell'universo.

Hanno preso il suo nome l'asteroide 1501 Baade e il cratere Baade sulla Luna.Nella foto: galassia di Andromeda.

by Regolo