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8 Dicembre 1845 l'astronomo tedesco Karl Hencke scopre l'asteroide (5) Astraea

Astrea è un grande asteroide della fascia principale...

Astrea è un grande asteroide della fascia principale. La sua superficie è molto riflettente (lucente) e la sua composizione è probabilmente una miscela di nichel e ferro con silicati di ferro e magnesio.Astrea fu il quinto asteroide a essere scoperto, l'8 dicembre 1845 da Karl Ludwig Hencke dalla sua città natale di Driesen, Prussia (l'attuale Drezdenko, in Polonia). Fu il primo dei due asteroidi da lui individuati (il secondo fu 6 Hebe). Astronomo dilettante e impiegato all'ufficio postale, Hencke stava cercando Vesta quando incappò in Astrea.La fotometria indica una rotazione prograda, con il polo nord puntato in direzione della costellazione del Dragone e dell'Orsa Maggiore: ascensione retta 9h52m, declinazione 73° con 5° di incertezza. Questo comporta un'inclinazione assiale di circa 33°.Astrea non è fisicamente rimarchevole, ma è da notare principalmente poiché fu il primo asteroide scoperto 38 anni dopo l'ultimo dei quattro originali, Vesta, individuato nel 1807. Gli astronomi avevano ormai abbandonato le ricerche, convinti che ci fossero soltanto quattro asteroidi. Tuttavia, nel 1830, Hencke iniziò la ricerca e solo quindici anni più tardi ebbe successo. Dopo Astrea, seguiranno migliaia di altri avvistamenti, grazie alla costruzione di telescopi con ottiche sempre più potenti e valide.

Si è osservata solo un'occultazione stellare di Astrea (2 febbraio 1991).

by Regolo