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3 Dicembre 1998 Viene lanciato dalla NASA il modulo Unity

il secondo modulo della Stazione Spaziale Internazionale (ISS)...

Il modulo Unity (in origine noto come Node 1 - «nodo 1») è un modulo pressurizzato della Stazione Spaziale Internazionale, è stato il primo modulo statunitense ad essere lanciato in orbita e ad essere agganciato alla nascente stazione spaziale. Il modulo è di forma cilindrica, e permette di connettere altri 6 moduli, quattro sulle pareti del modulo distanziati di 90° gradi, uno anteriormente e un posteriormente. Il modulo è stato il principale carico della missione STS-88 e venne lanciato nel dicembre del 1998 durante la prima missione dello Shuttle dedicata all'assemblaggio della stazione spaziale. Il modulo è stato collegato con il modulo russo Zarja.Oltre alla connessione con il modulo Zarja, lo Unity attualmente collega il modulo statunitense Destiny (aggiunto nella missione STS-98), il segmento Z1 e il Quest Joint Airlock (aggiunto nella missione STS-104). Inoltre, sono stati connessi i Multi-Purpose Logistics Module Leonardo e Raffaello, durante varie missioni.

Attraverso il modulo Unity scorrono le risorse essenziali alla stazione spaziale, come fluidi, sistemi di controllo ambientale e di supporto vitale, connessioni elettriche e dati. Essi collegano i laboratori e le aree abitative della stazione. Nel nodo Unity sono presenti più di 50 000 componenti meccanici, 216 linee per il trasporto di fluidi e gas e 121 cavi elettrici interni ed esterni per una lunghezza totale di oltre 9 km.

Inoltre durante la missione STS-120 il modulo Harmony venne temporaneamente agganciato al portello laterale del modulo Unity e durante la missione STS-130 è stato agganciato al modulo Unity il modulo Tranquility assieme alla Cupola.Gli altri due moduli di connessione della stazione, detti nodi, sono stati costruiti in Italia dalla Alenia Aerospazio, come parte di un accordo tra la NASA e l'Agenzia Spaziale Europea (ESA). Il Node 2, chiamato Harmony, e il Node 3, chiamato Tranquility sono leggermente più lunghi, pari a 6,4 m. Oltre ai sei portelli di aggancio, essi conterranno anche otto armadietti (rack ISPR) standard per gli esperimenti. Il modulo Unity ne contiene invece quattro.

by Regolo