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Accadde Oggi - Questa pagina

9 Ottobre 2000 fu lanciato il satellite HETE 2

per lo studio dei lampi gamma...

L'astronomia a raggi gamma è una branca dell'astronomia dedicata allo studio delle emissioni gamma nell'Universo. I raggi gamma sono una radiazione fortemente energetica emessa durante alcuni dei fenomeni più violenti dell'Universo come materia che cade in un buco nero, Gamma Ray Burst o esplosioni di supernova.Forse la più spettacolare scoperta nell'astronomia dei raggi gamma fu fatta fra la fine degli anni sessanta e l'inizio degli anni settanta del secolo scorso da una costellazione di satelliti di difesa americani messi in orbita per scopi completamente differenti: infatti i rivelatori a bordo dei satelliti della serie Vela, costruiti per rivelare flash di raggi gamma dalle esplosioni delle bombe nucleari, cominciarono a registrare intense emissioni di lampi gamma provenienti non dalla superficie della Terra, ma dallo spazio profondo.

Oggi è assodato che la durata delle emissioni di lampi gamma (Gamma Ray Burst) vari da qualche frazione di secondo fino ad alcuni minuti, comparendo improvvisamente come lampi da qualunque direzione, tremolando per qualche istante per poi svanire dopo aver dominato brevemente il cielo nell'intervallo spettrale dei raggi gamma. Studiati da oltre 25 anni con strumenti a bordo di una moltitudine di satelliti e sonde, fra cui le sonde sovietiche del Programma Venera e l'americana Pioneer Venus Orbiter, le sorgenti di questi enigmatici flash ad altissima energia restano un mistero. I gamma ray burst sembrano provenire da molto lontano nell'Universo e attualmente le teorie più accreditate ipotizzano che alcuni di essi provengano dall'esplosione delle cosiddette ipernove, supernove che formano buchi neri invece di stelle di neutroni.Il satellite High Energy Transient Explorer 2 (HETE-2) fu lanciato il 9 ottobre 2000 per una missione di una durata prevista di due anni, ma ancora funzionante a marzo 2007.

by Regolo